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Tiendologuia.comOtro diminuto animal que, como los piojos, actualmente se contemplan como rarezas, son las pulgas. No hace mucho, las pulgas eran relativamente corrientes en las calles, donde la falta de higiene facilitaba el desarrollo de las larvas y los adultos llegaban a nuestras casas adheridos a la ropa, donde llegó con algunos de sus proverbiales saltos. Actualmente es más corriente ver este tipo de insectos en nuestros animales de compañía, principalmente perros y gatos, pero eventualmente se conocen brotes que aparecen incluso en lugares públicos como colegios, cines, etc.

Las pulgas son insectos pertenecientes al orden Siphonaptera, nombre que alude a una de sus características más evidentes: la falta de alas. Posiblemente sus antepasados fueran insectos alados, pero la adaptación a la vida parásita les ha favorecido la pérdida de las alas y, en cambio un fuerte desarrollo muscular de las patas posteriores, con las que dan saltos extraordinarios que pueden usar como medio defensivo y como medio de alcanzar sus huéspedes potenciales.

Las pulgas que podemos encontrar en nuestras viviendas, además de la pulga común (Pulex irritans) es la pulga del perro (Ctenocephalides canis) y la pulga del gato (Ctenocephalides felis).

Morfológicamente son insectos pequeños (de 1,5 a 3,3 mm de largo) sin alas, muy ágiles, de color generalmente oscuro (por ejemplo, la pulga de los gatos es de color rojizo-parduzco), que cuentan con un mecanismo bucal de tubos especialmente adaptado para poder alimentarse de la sangre de sus huéspedes. Tienen el cuerpo comprimido lateralmente, lo que les permite desplazarse con facilidad entre los pelos o plumas del huésped. Tienen las patas largas y las traseras están adaptadas para el salto, que puede ser de hasta 18 cm en dirección vertical y 33 cm en dirección horizontal. Esto representa una distancia de hasta 200 veces su propia longitud, lo que convierte a las pulgas en el mejor saltador entre los animales en relación con su tamaño corporal. El cuerpo de la pulga es duro, pulido, y está cubierto con muchos pelos y espinas cortas dirigidas hacia atrás. Esta característica les asegura un tránsito fluido entre los cabellos del huésped. La dureza de su cuerpo les permite soportar grandes presiones (probablemente como resultado de una adaptación para sobrevivir el rascado, etc.), incluso la ejercida por los dedos humanos.

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Tiendologuia.comLos piojos son uno de los insectos más desagradables con los que alguna vez hemos tenido ocasión de convivir. No por su aspecto, no por sus daños (más allá del típico picazón que hace rascarse la cabellera) sino porque automáticamente lo asociamos a un parásito que se nutre de nuestra sangre y sobre el que existe una mala reputación asociada a la miseria. Su entrada en las casas no se produce por vuelo o por tierra, sino transportado en la cabellera o el vestido de uno de los moradores de la vivienda, generalmente niños, ya que estos insectos se transmiten de una cabellera infestada a otra en los contactos normales de los niños cuando están en grupos, sean en pandillas o, más frecuentemente, en los colegios. Antiguamente los piojos estaban recluidos principalmente a capas sociales con escasa higiene, pero la generalización de la educación ha hecho que la pediculosis (situación en la que un individuo es parasitado por piojos) no distinga clases sociales y pueda aparecer en cualquier niño. Cuando este niño llega a la casa, dependerá de los hábitos de higiene que exista en la familia para que se propague o detenga la infestación a otros miembros de su familia.

Los piojos son unos diminutos insectos que pertenecen al orden Phthiraptera, un grupo de insectos primitivos (Neoptera) cercanos a las termitas, cucarachas, etc., pero completamente ápteros y de cuerpo transformado para la vida parasitaria que desarrollan. En la especie humana se conocen dos tipos de piojos: el piojo humano (Pediculus humanus) y el piojo del pubis o ladilla (Pthyrus pubis). El piojo humano ha sido subdividido en dos subespecies, una adaptada a los pelos de la cabeza (P.humanus capitis) y otra adaptada al cuerpo y vestidos (P.humanus corporis). Todos ellos son de aspecto aparentemente similar: forma alargada y aplanada, color parduzco, variando según la cantidad de sangre succionada y del color del cabello de la persona donde residen, de 2 a 4 mm de largo, siendo mayores las hembras. Carecen de alas y tienen un aparato bucal picador-chupador, con los que consigue alimentarse de sangre.

Su alimentación es, por tanto, hematófaga, siendo parásitos obligados (ectoparásitos) de comportamiento altamente específico con el huésped e incluso prefieren lugares determinados de su cuerpo, como ocurre en los piojos del hombre. Su ritmo normal de alimentación es de cada 4-6 horas, de forma que no sobreviven fuera del huésped más de 1-2 días. Para evitarlo procuran pasar toda su vida sobre el huésped, para lo cual han desarrollado adaptaciones que los habilitan para mantener un contacto cercano con él, como es su pequeño tamaño, las patas y garras fuertes para agarrarse firmemente al pelo. Carecen de alas y su cuerpo es inflado dorsoventralmente.

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Tiendologuia.com - Con el nombre de “escarabajos araña” se suele denominar a unos pequeños escarabajos de 1-5 mm de longitud que, por tener unas patas y antenas largas y finas, y en muchas especies un abdomen globoso y redondeado (sin alas), separado del pronoto por un estrechamiento, recuerdan de algún modo a pequeñas arañas, aunque realmente no sean arañas (que tienen ocho patas y carecen de antenas), sino insectos (que tienen seis patas y un par de antenas que en este caso se confunden con patas, de ahí el parecido con las arañas). Clásicamente han sido englobados en la familia Ptinidae, dentro de los escarabajos o Coleópteros, pero hoy día se considera que hay motivos para introducirlos como subfamilia dentro del grupo de los Anobiidae, que vimos en el capítulo anterior, al referirnos a los barrenillos domésticos.

Bajo esta denominación se incluyen varias clases, incluido el escarabajo araña americano (Mezium americanum), el escarabajo araña de mancha blanca (Ptinus fur) y el escarabajo araña lustroso (Gibbium psylloides). Cada una de estas tres especies tiene su rasgo característico, por ejemplo, el escarabajo araña americano tiene su color del abdomen de rojizo marrón oscuro a negro y es de forma como una bolita. El resto del cuerpo, como la cabeza, el tórax, las patas y las antenas están cubiertas de vellos de color amarillo pálido. Escarabajo araña de mancha blanca adulto mide de 2 a 4mm de largo, es de color marrón claro con parchos de vellos blanco en la cubierta de las alas, que se borran en los escarabajos viejos. Los machos de esta especie tienen un abdomen más fino y alongado que las hembras. El escarabajo araña lustroso se puede confundir con escarabajo araña americano. La diferencia consiste en que el escarabajo araña lustroso tiene de la cabeza, tórax, las patas y las antenas del mismo color que el abdomen. El cuerpo es de forma globular y mide 4 mm de tamaño.

Por su carácter antropófilo y su régimen alimentario dirigido a sustancias orgánicas de origen animal o vegetal, algunas especies de Ptínidos son particularmente nocivas y, si bien es raro que lleguen a causar grandes destrozos, lo cierto es que son visitantes molestos, que a menudo estropean los productos almacenados. Viven, se reproducen y se alimentan de una amplia variedad de productos alimenticios. Estos incluyen almendras, huesos, cacao, cereales, chocolate en polvo, harina de maíz, frutas secas, dátiles, setas secas, sopas secas, drogas derivadas de polvo de hojas, granos, higo, alimento de peces, harina, maíz, nuez mascada, pan de centeno, semillas, trigo; además, insectos muertos o colección de insectos, excrementos de insectos o aves, plumas, cuero, madera vieja, seda, aves disecadas, tejido de textiles, lana, piel de animales, etc.

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Tiendologuia.com - Si el barrenillo o carcoma de los muebles es un temible enemigo de la madera de nuestras casas, un escarabajo de la misma familia, y de aspecto muy parecido, y también temible, es el escarabajo del pan, que a diferencia del anterior se ha especializado en alimentos ricos en almidón, como el pan. En más de una ocasión hemos tenido oportunidad de ver el adulto, un diminuto escarabajo de color pardo, que a veces se puede confundir con una mosquita de las frutas, pero de vuelo más pesado, que acude a la luz y tras chocar con la lámpara lo vemos deambular un trecho antes de remontar su torpe vuelo.

En efecto, se trata de un diminuto escarabajo o Coleóptero (por tanto con el primer par de alas transformado en estuche bajo el que se pliega el segundo par de alas membranosas y funcionales), perteneciente a la familia Anobiidae, que engloba escarabajos poco llamativos, con la cabeza hipognata, embutida en el protórax, casi invisible dorsalmente, y antenas cortas aserradas. La especie que aludimos en esta ocasión se denomina científicamente Stegobium paniceum, aludiendo a uno de sus alimentos preferidos: el pan, aunque en realidad este escarabajo se nutre de alimentos que contengan almidón, donde su larva labra galerías, parecidas a las que hace la carcoma, y como ésta, dejando un agujero cuando sale el adulto. Esta especie ha sido transportada por el intercambio comercial por todas parte del mundo y actualmente se considera cosmopolita, aunque es más común en países cálidos. Se dice que la costumbre marinera de arrojar las galletas sobre la mesa antes de comerlas era para expulsar las posibles larvas de este escarabajo que, casi con seguridad, se encuentran en estos alimentos.

El escarabajo del pan tiene 2-3 mm de largo, con un aspecto cilíndrico y coloración marrón rojiza. Las características principales son la mencionada posición retraída de la cabeza debajo del tórax, antenas lisas (no aserradas) con los últimos artejos más anchos y la disposición de estrías longitudinales en los élitro. La base del pronoto es igual que la distancia de los élitros, confiriéndole un aspecto redondeado. Élitros con estrías longitudinales.

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En el capítulo anterior abordamos el caso de una potente plaga de la madera de nuestras viviendas, la llamada “carcoma”. En este nuevo episodio seguiremos con los escarabajos especializados en la madera, pero dejaremos los más grandes para detenernos en los más pequeños, conocidos como “barrenillos”, aunque también se les conoce como “carcoma de los muebles”, para diferenciarla de la carcoma de las vigas que vimos anteriormente. También atacan al papel. Los famosos “ratones de biblioteca” que se alude cuando se quiere referir a seres que viven permanentemente en las bibliotecas, no son ratones en realidad, sino barrenillos que se nutren de la celulosa del papel de los libros.

Hay varias especies de escarabajos (Coleópteros) especializados en la madera de los muebles de nuestras viviendas, pero sin duda el más corriente y más dañino es el barrenillo o carcoma común de los muebles (Anobium puntatum), aunque hay más especies con estas características. Estos insectos pertenecen a la familia Anobiidae, que agrupa escarabajos de entre 1,5 y 9 mm de longitud y son predominantemente marrones, pardo-rojizos o negruzcos. El cuerpo es casi siempre cilíndrico, a veces redondeado y está recubierto por una abundante pubescencia. La cabeza está más o menos retraída y escondida bajo el pronoto; las antenas pueden ser filiformes, aserradas o pectinadas; los ojos son grandes. Las patas son delgadas y en algunos casos pueden plegarse y ocultarse en surcos en la parte inferior del cuerpo; los tarsos son pentámeros (con cinco artejos en todas las patas).

Los pequeños escarabajos adultos salen durante los meses de verano. Estos escarabajos, que viven solamente un par de semanas, pueden volar y frecuentemente se confunden con moscas pequeñas. Poco tiempo después de la salida se aparean y la hembra empieza a poner los huevos. Éstos no son nunca depositados sobre superficies lisas, sino en las grietas, en el extremo de una fibra o sobre madera no pulida, y con frecuencia en viejos agujeros. Invaden todo tipo de maderas de los hogares, no sólo vigas, sino también madera de la sillería, marcos de cuadros y ventanas, etc., especialmente el mobiliario viejo. Los huevos hacen eclosión al cabo de 3-4 semanas, y las diminutas larvas empiezan a roer inmediatamente hacia el interior de la madera, dejando partículas indigestas de madera en los túneles, en forma de bolitas oblongas de excrementos. A medida que crecen las larvas, el diámetro del túnel aumenta gradualmente. Las larvas no abandonan la madera y por consiguiente no pueden deambular de una parte del mueble a otra. Su actividad se detecta por los pequeños crujidos que forma la larva al morder la madera.

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