Revista Todo
La sófora o acacia del Japón es un árbol de la familia de las Leguminosas, plantas caracterizadas por su típico fruto en legumbre, y la subfamilia Papilionoideas, ya que tiene flores irregulares de tipo amariposada o papilionácea. Su nombre científico es Sophora japonica, cuya parte genérica alude al término árabe sufaira, una especie de fuste oriental, posiblemente porque lo recuerde la curiosa forma de sus legumbres estranguladas; la parte específica alude al lugar geográfico donde fue encontrado por vez primera, aunque al parecer en Japón no es autóctona. Otra especie del mismo género, mucho más rara en nuestros jardines, es el frijolito (Sophora secundiflora), de flores más grandes y de color azul violáceo y procedente de sudoeste de Norteamérica. Por su aspecto general a veces se ha confundido con la falsa acacia (Robinia pseudoacacia), pero sus flores y frutos son muy diferentes. Se conocen algunas variedades de vivero, tales como la “Columnaris”, la “Pendula”. la “Pyramidalis”, etc.

Árbol caducifolio que puede alcanzar un porte de majestuoso, de hasta 25 m de altura, siendo más corriente que no supere los 15 m. Tronco derecho, a veces algo sinuoso, de corteza de color pardusco y textura rugosa por estar agrietada longitudinalmente; ramas jóvenes verdes, estriadas longitudinalmente y tomentosas, haciéndose parda y lampiña con la edad, con una ramificación abierta, dando lugar a una copa redondeada a irregular. Hojas caducas y en disposición alterna, con peciolo grueso, articulado en la base, y limbo de 10-25 cm de largo, compuesta y pinnada, con 3-8 pares de foliolos opuestos y una impar en el ápice, de 2,5-5 cm de largo, forma ovalada, terminada en punta picuda, borde entero, de color verde mate en el haz y más claras, tomentosas, en el envés. Flores hermafroditas, reunidas en inflorescencias tipo panículas muy amplias, de 15-30 cm y un pedicelo tomentoso de 2-5 mm de largo; flores irregulares, en forma amariposada o papilionácea, de 1-1,5 cm de diámetro, con un periantio embutido en un hipantio (estructura acopada del receptáculo), con un cáliz verdoso, de forma acampanada, de 4-5 mm de diámetro, producto de la fusión de 5 sépalos de los que quedan libres 5 dientes cortos y algo desiguales, quedando su parte inferior formando parte del hipantio; corola blanco-amarillenta con tintes rosados, con todos los pétalos con uña, insertos en la garganta del hipanto, siendo el pétalo superior o estandarte redondeado, escotado en el ápice y de longitud similar a la de la quilla (formada por dos pétalos libres), con dos orejuelas en la base; androceo formado por 10 estambres un poco soldados en la base, con filamentos largos y finos, con anteras insertadas por el dorso; gineceo con ovario ínfero, levantado sobre un corto pie, cubierto de pelos sedosos y rematados por un estilo curvado y lampiño que termina en un estigma en forma de pincel. Fruto seco, tipo legumbre carnosa indehiscente, lampiñas, de forma cilíndrica pero con una fortísima estrangulación entre cada semilla; en cada fruto hay 2-9 semillas que tienen forma de habichuela y de unos 11 mm de largo.

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El plátano de paseo, también conocido como plátano de sombra, es una de las especies arbóreas de la familia de las Platanáceas, grupo de plantas caracterizadas por sus típicas infrutescencias globosas (poliantocarpos). Su nombre científico es Platanus orientalis, en la que el nombre genérico no tiene nada que ver con el plátano, fruto de la platanera, sino que proviene de la denominación que daban los romanos a esta planta, a su vez derivada del griego platys que viene a significar “extendido”, aludiendo a sus anchas hojas planas; la parte específica alude a la zona geográfica del mediterráneo oriental, de donde se cree que procede. Esta especie es parecida al plátano americano (Platanus occidentalis), también importada a nuestro país, que difiere por sus hojas menos profundamente hendidas y sus infrutescencias aisladas. La forma más común de nuestro plátano de paseo es el Platanus orientalis var. acerifolia, de hojas un poco distintas, parecidas a las del arce, que es considerada como una raza originada artificialmente en los viveros europeos, particularmente en Inglaterra, donde se le conoce como “London plane tree”, pero que parece ser que es una variedad de la forma autóctona que se da por Turquía. En los viveros se comercializa un supuesto híbrido entre la especie orientalis y la occidentalis, bajo el nombre de Platanus x hispanica, o directamente como una especie supuestamente diferente (Platanus hispanica) llamada por los ingleses “Spanish plane tree”, pero que en realidad no es más que la comentada variedad acerifolia.

Se trata de un árbol caducifolio, de gran porte, pudiendo alcanzar los 35 m de altura; tronco derecho, muy robusto, con un diámetro que puede llegar a 1,5 m; corteza lisa y fina, de color variado, siendo verdosa a pardo-rojiza en madurez y grisáceo-amarillenta a blanquecina recién descamada, de forma que aparece una suerte de puzzle o mapa de colores variados por los distintos estados de exfoliación y regeneración. Ramificación abierta, dando lugar a una copa redondeada y muy tupida, haciendo gala a su proverbial condición de árbol de sombra. Hojas caducas y en disposición alterna, con peciolo largo, siendo dilatado y hueco en la base, cubierto de pelusa; limbo grande de 12-30 cm de largo, hendidas hasta la mitad de la superficie, dando lugar a 3-5 lóbulos triangulares, de borde entero o gruesamente dentado, siendo redondeada o acorazonada en la base, de color verde mate en el haz y más claro en el envés, con nervios fuertemente marcados. Flores unisexuales en el mismo pie (monoicas), pequeñas y poco vistosas, agrupadas en 2 a 3 en inflorescencias globosas sobre largos pedúnculos; periantio con doble envoltura, ambas de 3-8 piezas, los sépalos escamosos, más cortos que los pétalos, que son membranosos o escariosos; flores masculinas con 3-8 estambres de filamentos cortos y anteras con conectivo dilatado uniendo las dos tecas; flores femeninas de 6-9 carpelos libres, cada uno envuelto por un penacho de pelos en la base y rematados por un largo estilo. Fruto seco, tipo aquenio, en forma de cuña rematada por un penacho de largos pelos en la base y un estilo pinchoso en el ápice, reunidos en una infrutescencia globosa llamada poliantocarpo, de la que se van desprendiendo con su vilano, al cabo de un año, para su diseminación anemócora.

En su hábitat natural esta planta forma parte de bosques caducifolios de clima subhúmedo, colonizando suelos profundos y frescos, generalmente en los sotos o márgenes de ríos y arroyos, con preferencia despejados pues prefieren sitios abiertos y bien iluminados. Respecto a su fenología, como caducifolio este árbol pierde la hoja en otoño, recuperándola en primavera; la floración tiene lugar entre abril y mayo y los frutos maduran a finales del verano y principios del otoño, no desprendiendo sus semillas hasta el año siguiente de su maduración., por lo que las semillas que se desprenden cada año no son las producidas en ese año, sino las del año anterior.

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El palo borracho rosado es una exótica planta de la familia de las Bombacáceas, la misma a la que pertenecen los famosos baobabs africanos, todas las cuales se caracterizan por sus troncos abombados, de donde toma el nombre de la familia. Su nombre científico es Chorisia speciosa, en la que la parte genérica alude al artista ruso del siglo XVIII Ludwig Choris, que dibujó especies botánicas del Nuevo Mundo; la parte específica del hombre se refiere a la elegancia y vistosidad de sus flores (specium significa precioso, hermoso). En Brasil se la conoce como “paina” o bien “kapok”, por sus fibras, aunque este nombre se reserva más para la Ceiba pentandra, el árbol más alto de Sudamérica y de donde se obtiene este producto, del que por cierto hay un ejemplar en la capital malagueña, en la calle Salvador Allende. Hay otra especie del mismo género que, aunque mucho menos frecuentemente, también se ha importado a nuestros jardines, como el palo borracho amarillo (Chorisia insignis), de tronco más ventrudo (por lo que localmente se le conoce como “barrilito”), flores amarillas y hojas más cortas, de la que solamente hay un ejemplar plantado en la plaza de la Marina de Málaga, frente a la puerta del Muelle de Heredia, y que por tanto goza de protección oficial.

Se trata de un árbol caducifolio, robusto, pudiendo alcanzar alturas considerables, más de 27 m en condiciones favorables, si bien en nuestros jardines nunca supera los 8 m de altura. Tronco muy característico de la familia, engrosado a modo de botella, de corteza pardo-grisácea, lisa, aunque con algunas grietas dispersas, y fuertemente erizado de espinas cónicas gruesas de distinto tamaño según la edad; ramificación no muy abierta, dando lugar a una copa redondeada, algo irregular, de follaje denso, dando una buena sombra. Hojas caducas y en disposición alterna, con un largo peciolo, en cuyo extremo se abre un limbo dividido en 6-7 hojuelas en disposición palmeado-compuesta, de forma oval-lanceolada, borde dentado, con nervios más claros, verde oscuro en el haz, más claro en el envés, donde los nervios están muy marcados. Flores hermafroditas, muy grandes y llamativas, regulares, solitarias en la axila de las hojas; periantio con un cáliz de forma acampanada, formado por 5 sépalos fusionados que dejan libre solo 5 lóbulos irregulares, siendo sedosos en su cara interna; corola muy grande, formada por 5 grandes pétalos alargados, libres, obtusos y curvados hacia atrás, de color rosáceo o rojizo en la mitad apical, amarillo con estrías rojizas en la mitad basal; androceo formado por 5 estambres solados en una columna doble, dejando libres 5 anteras sentadas; gineceo formado por 3 carpelos, con ovario súpero y de 3 cavidades y con varios rudimentos seminales en cada carpelo. Fruto seco, tipo cápsula grande y colgante, de 20 cm de largo por 5 cm de ancho, de consistencia leñosa, forma fusiforme, alargada, color verdoso al principio, más pardusco en la madurez, abriéndose por las hendiduras de las cavidades, dando lugar a tres valvas que despiden las semillas, muy numerosas, de color pardo oscuro y envueltas por un penacho algodonoso que facilita su diseminación anemócora.

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La palmera canaria es una planta de la familia de las Palmáceas, gran grupo de plantas caracterizadas por un porte particular, con un tronco del que no nacen ramas, sino hojas, hecho por el cual no son estrictamente “árboles”. Su nombre científico es Phoenix canariensis, en el que la parte genérica alude al nombre griego de palmera (phoinix) que también significa “fenicio”, posiblemente porque fue este pueblo el que llevó los dátiles a Grecia por vez primera; la parte específica de su nombre alude a su zona de origen, las islas Canarias. Suele confundirse con otras palmeras del mismo género, como la palmera datilera (Phoenix dactylifera), que se diferencia por sus frutos (dátiles) más carnosos, dulces y de mayor tamaño, además de tener un tronco más delgado y hojas más estrechas y rígidas. Otras más raras son la palmera de Senegal (Phoenix reclinata) que se ha importado en algunos jardines como los Jardines de Picasso de Málaga, y la palmera enana (Phoenix roebelenii), de la que hay un ejemplar en los jardines de la Catedral de Málaga.

Se trata de una planta que, como hemos indicado, no es propiamente un árbol, ya que carece de ramas, naciendo sus hojas (llamadas palmas) directamente del eje principal que hace de “tallo”, además de que la savia circula por el centro y no por los lados como los demás árboles. Aún así, lo incluimos como árbol por su porte, descartando así la única palmera autóctona de la Axarquía, el palmito (Chamaerops humilis), que rara vez desarrolla un tronco. La palmera canaria es un árbol de porte esbelto, tronco recto, columnar, relativamente grueso (50-80 cm de diámetro), rara vez doblado, que puede alcanzar una altura de hasta 20 m en buenas condiciones. Este tronco se va formando a medida que se van desprendiendo las hojas más antiguas, quedando unas cicatrices, pero sin formar una “corteza”, como tampoco tiene ramificación. Las hojas o palmas, presentes únicamente en el ápice del tallo, son muy grandes (hasta varios metros de largas), arqueadas, anchas y flexibles, de color verde intenso, pinnadas, con numerosos segmentos induplicados (doblados hacia el haz), los inferiores cortos, rígidos y punzantes y los intermedios miden de 40-50 cm. Flores unisexuales y en distinto pie (dioicas: palmeras machos y hembras), agrupadas en inflorescencias ramosas muy grandes, protegidas por brácteas alargadas y muy grandes (espatas), con ramillas en zigzag; ambas flores son de pequeño tamaño con periantio de dos envolturas de tres piezas o tépalos, en las que las internas son dos veces más largas que las externas; flores masculinas con 6 estambres de filamentos cortos y muy finos; flores femeninas con tres carpelos libres, de los que solamente uno desarrolla fruto. Fruto carnoso, tipo drupa, llamado dátil, pequeño, de 1-2,3 cm de largo y con mucho hueso endurecido en relación a la carne (a diferencia de la palmera datilera), formando una semilla solitaria.

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El ombú, o árbol de bella sombra, es un árbol de la familia de las Fitolacáceas, pequeño grupo de plantas tropicales y subtropicales, algunas de cuyas especies, como ésta y la hierba carmín, producen sustancias como laca o carmín. Su nombre científico es Phytolacca dioica, en la que el nombre genérico es un nombre compuesto entre phyton (que en griego significa planta) y lacca (laca, colorante); en cuanto al nombre específico, alude a su condición de planta dioica, es decir árboles unisexuales. Próximo a este árbol, pero de porte no arbóreo es la llamada hierba carmín (Phytolaca americana), que contiene saponinas que pueden servir para lavar la ropa y que por su poder colorante se ha usado para intensificar el color el vino tinto.

Árbol robusto pero no muy alto, no superando normalmente los 10 m de altura (se conocen raros ejemplares de 15 m), por lo que tiene un aspecto rechoncho. Tronco derecho, de corteza gruesa, poco rugosa, pardo-grisácea, haciéndose cavernoso con la edad y ensanchándose y retorciéndose considerablemente en la base, continuándose con las raíces, cuya base sobresalen en la superficie del suelo; ramificación muy abierta, con ramas externas horizontales o combadas hacia el suelo, dando una copa elegante, redondeada, casi tocando el suelo por la periferia y que por su densidad y amplitud da lugar a una sombra magnífica (de ahí el nombre de “árbol de bella sombra”). Hojas perennes y en disposición alterna, con peciolo largo, de 3-6 cm y limbo grande, de 6-12 cm de largo, simples, de borde entero, forma oval-lanceolada, verde oscuro y algo brillantes en el haz y mates en el envés. Flores unisexuales y en distinto pie (dioicas: ombú macho y hembra), dispuesta en racimos colgantes, ambas poco vistosas y de pequeño tamaño, con un periantio formado por una sola envoltura sepaloidea de 5 sépalos libres de color blanquecino o verdoso; flores masculinas con 20-30 estambres que sobresalen de los sépalos; flores femeninas con un pistilo formado por 7-12 carpelos unidos en la base. Fruto carnoso, que recuerda una baya, algo deprimido y de color verde claro cuando es inmaduro, haciéndose purpúreo y negro en la madurez, conteniendo 7-12 semillas, formando en conjunto una infrutescencia colgante que con la madurez se desprende de la rama y cae al suelo, donde puede ser pisado por viandantes, con el consiguiente peligro de caídas por resbalamiento.

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