Revista Todo
La mimosa es un árbol de la familia de las Leguminosas, plantas caracterizadas por sus típicos frutos en legumbre, subfamilia Mimosoideae, caracterizadas por sus tallos espinosos y hojas compuestas. En realidad, las mimosas son acacias que tienen hojas muy divididas y antiguamente se creó un género aparte para ellas (Mimosa) que ha resultado ser sinónimo de Acacia. Su nombre científico es, por tanto, Acacia dealbata, en la que la parte genérica alude, como se han señalado anteriormente, a su condición de espinosa (del griego akantha = espina) y la parta específica alude a su tomento blanquecino (dealbatus = cubierto de polvo blanco). Hay muchas más especies del mismo género que son parecidas a esta acacia y de origen australiano, donde se las conoce más como “mimosas”, tales como la acacia escurrida (Acacia decurrens), de foliolos más espaciados; la mimosa negra, Acacia mearnsii, de ramitas pelosas y foliolos más grandes; la acacia de Bailey (Acacia baileyana), de ramillas angulosas o aplastadas; la acacia pelosa (Acacia pubescens), de ramillas muy pelosas y la acacia vistosa (Acacia spectabilis), también de ramillas muy pelosas. No debe confundirse estas mimosas con otras que vulgarmente se las conoce aquí también como “mimosas”, como el guaje blanco (Leucaena leucocephala), de cabezuelas blancas, origen mejicano e importada como una mimosa para jardines.

Es una planta leñosa que al principio tiene un porte arbustivo, pero que puede alcanzar un porte arbóreo, no muy alto, conociéndose ejemplares excepcionales de hasta 30 m de altura, pero lo normal es que no pase de los 15 m. Su tronco es derecho, con ramificación abierta, dando lugar a una copa aparasolada; corteza de color pardo oscuro, lisa y verde en las ramas jóvenes y algo rugosa en las más viejas. Hojas perennes y en disposición alterna, compuestas y bipinnadas, de unos 6-10 cm de longitud y 10-25 pares de segmentos, con 17-50 pares de foliolos muy apretados, alargados, de 2,5 cm de largo por 0,5 cm de ancho, elípticos, de borde entero, verde claro no lustroso, densamente cubierto por un tomento blanquecino; con grandes glándulas en la inserción de todos los segmentos, excepto en el par basal. Flores hermafroditas, agrupadas en cabezuelas globosas con unas 30-40 flores, a su vez agrupadas en panículas que nacen de la axila de las hojas; periantio con cáliz y corola con piezas soladas en tubo, del que sobresalen numerosos estambres con filamentos libres unidos sólo en la base; pistilo unicarpelar, ovario súpero, rodeado por un disco nectarífero y una sola cavidad. Fruto seco y dehiscente, tipo legumbre, de 3-8 cm de largo por 0,7-1,3 cm de ancho, rectas o ligeramente curvada, aplastada lateralmente y sin apenas estrechamiento entre semillas, de color verde cuando está inmadura y tomando un color pardo-rojizo en la madurez.

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El magnolio es un árbol de la familia de las Magnoliáceas, la más primitiva de las plantas con flores, caracterizada por sus grandes flores y fruto en forma de piña. Su nombre científico es Magnolia grandiflora, en la que el nombre genérico alude a un botánico francés del siglo XVII llamado Pierre Magnol, y el nombre específico alude a sus flores característicamente grandes. De esta especie, apreciada como ornamental, se conocen dos variedades silvestres, la Magnolia grandiflora var. lanceolata y la Magnolia grandiflora var. gloriosa, que se diferencian por la forma de las hojas y tamaño de las flores. También se han obtenido variedades en viveros, como la var. “Goliath”, que tiene las flores de mayor tamaño que se conocen. En los jardines se pueden encontrar otras especies del mismo género, como la Magnolia denudata, de flores acampanadas, y la Magnolia liliflora, de flores llamativamente purpúreas. Finalmente, citaremos algunos híbridos obtenidos artificialmente, como la Magnolia x soulangeana, híbrido entre Magnolia heptapeta y Magnolia quiquepeta, de floración precoz y espectacular y hoja caduca; y la Magnolia x loebneri, híbrido de Magnolia kobus y Magnolia stellata, de flores estrelladas blancas o purpúreas externamente. Finalmente, citaremos otras dos especies que también aparecen en los jardines.

Se trata de un árbol perennifolio que, de adulto, es robusto, alcanzando una altura considerable, conociéndose ejemplares silvestres de 30 m, aunque lo normal es que no supere los 15-20 m de altura. Tronco de corteza pardo-grisácea, lisa, con ramificación poco abierta, con ramas jóvenes de color ocre y tomentosas, dando lugar a una copa oval o algo piramidal, pero amplia y tupida. Hoja perenne y en disposición alterna, con un corto peciolo de 1-2 cm y un limbo grande, de 12-25 cm de longitud, de forma oval o lanceolada, borde entero, color verde brillante por el haz y pardo-rojizas por el envés, con nervios bien marcados, gruesas y de textura correosa. Flores hermafroditas, muy grandes, de 20-30 cm de diámetro, según las variedades, solitarias,en la punta de las ramas, con un periantio en espiral, constando de dos o tres envolturas pero sin diferenciarse, dando lugar a 6-12 piezas petaloideas libres, ovales y carnosas, de color blanco cremoso. Androceo formado por estambres purpúreos, con filamentos anchos, dispuestos en espiral sobre un receptáculo alargado. Gineceo en la parte apical del receptáculo, formado por numerosos carpelos libres dispuestos en espiral. Frutos secos, de pequeño tamaño, alados a modo de sámaras, reunidos en infrutescencias parecidas a una piña, que se abren longitudinalmente por su dorso, en cuyo interior hay semillas de color rojizo brillante que al abrirse el fruto quedan colgando por un largo pedúnculo de fibrillas que proceden de los haces vasculares de la sutura lateral o rafe.

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El laurel de Indias es una de las muchas especies de la familia Moráceas, la misma que la higuera y la morera, que tiene entre sus características comunes la producción de una resina blanquecina o látex. Su nombre científico es Ficus microcarpa (que también aparece con el nombre sinónimo de Ficus retusa), en la que el nombre genérico alude al nombre que los romanos daban a la higuera cultivada, del mismo género que la especie que nos ocupa; el nombre específico alude al tamaño pequeño de su fruto. El género Ficus tiene multitud de especies que se han importado como ornamentales, como es el caso de la higuera llorona (Ficus benjamina), muy utilizado en interiores, de hojas terminadas en una larga punta; el árbol del caucho (Ficus elastica) que además de su aplicación original para obtener caucho, también se utiliza como ornamental, por su grandes hojas de yemas rojizas, en interiores y macetas; la higuera ferruginosa (Ficus rubiginosa), con sus características hojas de envés color óxido; el ficus de hoja violín (Ficus lyrata) que tiene las hojas estranguladas en la mitad, dando el aspecto de un violín, etc. En la capital de Málaga, un auténtico jardín botánico del género Ficus, también se encuentran ejemplares del ficus de las pagodas (Ficus religiosa), o el ficus alto (Ficus altissima), pero son raros en el conjunto de la Península Ibérica.

Se trata de un árbol perennifolio que, en buenas condiciones, puede alcanzar un porte notable, de hasta 25 m de altura, aunque normalmente no suele pasar de los 10 m en las ciudades. Tronco grueso, de corteza grisácea y muy rugosa; cruz relativamente baja, ramificándose en ramas abiertas, dando lugar a una copa hemiesférica, muy tupida, dando una buena sombra; con el tiempo de las ramas principales crecen raíces aéreas que van descendiendo hasta alcanzar el suelo, momento en el que empiezan a cumplir su función, a la vez que, a modo de columnas, contribuyen a mantener la copa sin romperse las ramas. Hojas caducas en disposición alterna, con peciolo corto y limbo pequeño, de 3-8 cm de largo por 1,5-4,5 cm de ancho, simples, de borde entero, forma elíptica u obovada, estrechadas en la punta, gruesas, lampiñas, de textura correosa (de donde le viene el nombre equívoco de “laurel”), verde brillante por el haz y más clara por el envés. Flores unisexuales en el mismo pie (monoicas), muy pequeñas, agrupadas en inflorescencias en un receptáculo carnoso sentado con un poro distal u ojo, sobre un pezón corto y grueso, de forma que las flores masculinas se disponen en la parte apical y las femeninas en la basal. Estas flores tienen un periantio de una sola envuelta, con flores masculinas con 2-3 estambres y femeninas con un pequeño pistilo tricarpelar soldado, dando una sola cavidad. El fruto realmente es una diminuta nuececilla (lo que llamamos “huesos” de la higuera), pero la infrutescencia, un caso especial llamada sicono, que representa un pequeño “higo”, que genera a su alrededor unas envolturas carnosas que van oscureciéndose y terminan por arrugarse y colgar de las ramas.

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El laurel es un árbol de la familia de las Lauráceas, la misma que la de especies exóticas tales como el aguacate, el canelo y el alcanforero, caracterizados por sus hojas correosas, aromáticas, ricas en aceites esenciales. Su nombre científico es Laurus nobilis, en la que la parte genérica alude al nombre que daban los romanos al laurel (laurus) y la parte específica a su condición de árbol de la nobleza, relacionado desde antiguo con las victorias y las gestas. Del mismo género es el laurel canario (Laurus azorica), de las islas de la Macaronesia, aunque también en algún punto de Africa continental, con hojas tomentosas.

Es un árbol perennifolio, de pequeño tamaño, no superando los 10 m de altura, siendo corriente que tenga no más de 6 m. Tronco derecho, columnar, de corteza lisa, de color pardo-grisáceo, apenas con nudos; ramificación erguida, con ramas jóvenes verdosas y glabras, dando lugar a una copa densa pero oval alargada, algo irregular. Hojas perennes y en disposición alterna, con un peciolo bien desarrollado, de hasta 1 cm de largo, limbo alargado, de forma lanceolada, de 6-12 cm de largo por 2,5-4 cm de ancho, de consistencia correosa, glabra, color verde oscuro y poco lustroso por el haz, más claro por el envés y aromática al estrujarla, por la presencia de glándulas esenciales. Flores unisexuales en pies diferentes (laureles machos y hembras); las flores masculinas en inflorescencias racimosas que parten de la axila de las hojas, con periantio de color blanco-amarillento, formado por una sola envoltura de 4 piezas petaloideas y 8-12 estambres que se abren por ventanitas longitudinales, algunos con dos nectarios en la base, uno a cada lado; flores femeninas en inflorescencias parecidas, flores iguales pero en lugar de estambres tienen un pistilo verdoso en el centro y 4 filamentos estériles alrededor (estambres abortados o estaminodios). Fruto carnoso tipo drupa, parecido a una aceituna, de forma ovoide, de unos 10-15 mm de largo, inicialmente verdosos, tomando un color oscuro con tintes violáceos en la madurez.

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La jacaranda o palisandro es un árbol de la familia Bignoniáceas, plantas tropicales y subtropicales, la mayoría de América del Sur, que comprende multitud de especies que, como las catalpas, son ampliamente utilizadas como ornamentales. Su nombre científico es Jacaranda mimosifolia, en la que la parte genérica alude a la versión latina del nombre guaraní de la planta (jacarandá), y la parte específica alude a sus hojas compuestas y bipinnadas, que recuerdan a las de una mimosa. Estas hojas también se han asemejado a las de algunos helechos arborescentes, de ahí que los ingleses le llamen popularmente fern tree (literalmente “árbol-helecho”). No hay otras especies de este género que se hayan importado en jardinería, por lo que este árbol es inconfundible con ningún otro.

Se trata de un árbol caducifolio que puede alcanzar los 15 m de altura, aunque normalmente no pasa de los 10 m. Su tronco es recto, de corteza fina y color pardusco; ramificación abierta, danto lugar a una copa aparasolada, algo irregular. Hoja caduca y dispuesta de forma alterna, de peciolo relativamente corto y limbo muy largo, de unos 15-20 cm, compuesto y imparipinnado, formado por 13 segmentos provistos cada uno de dos foliolos opuestos de forma oval-lanceolada, terminados en punta aguda y uno impar terminal, vede brillante por el haz y por el envés. Flores hermafroditas, irregulares, con un periantio formado por un cáliz corto con sépalos fundidos en forma de campana y con 5 lóbulos pequeños; corola muy grande y vistosa, de color violáceo, con pétalos soldados para dar una forma tubular acampanada, algo arqueadas, dejando 5 lóbulos desiguales y divergentes en el ápice. Androceo con 4 estambres didínamos (dos más largos que los otros dos) insertos en el tubo de la corola, con anteras de una sola teca, y un estaminodio alargado con pelos glandulíferos en el ápice. Gineceo de ovario súpero, cilíndrico, algo aplastado, con dos cavidades y numerosos rudimentos seminales, estilo delgado, estigma formado por dos laminillas. Frutos secos y dehiscentes, tipo cápsula, de forma orbicular y aplastada, algo carnosa y verde con tintes violáceos al principio, para lignificarse posteriormente y tomar un color pardo, abriéndose en dos valvas escamosas, de borde ondulado, liberando semillas delgadas, planas, de color pardo oscuro y con alas membranosas para la diseminación anemócora.

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